Blinder und tauber Hund im Tierheim – 200 Tage bis ein Kriegsveteran zu seiner Rettung kommt

Steve kämpfte nach seinem Ausscheiden aus der Armee mit der Einsamkeit und den Nachwirkungen mehrerer Kampfeinsätze. Der neue beste Freund des Veteranen ist ein blinder und tauber Hund, der fast 200 Tage in texanischen Tierheimen verbrachte, bevor er sein Zuhause fand.

DIE BRUDERSCHAFT
Steve wuchs in Wisconsin auf und meldete sich 1985 bei der Army National Guard. Als Sohn eines Veteranen aus dem Koreakrieg wusste er schon früh, dass er seinem Land dienen wollte.

“Ich glaube, es war immer meine Berufung. Als Kind habe ich die ganze Zeit bei der Armee gespielt. Das war etwas, das ich schon immer machen wollte”, sagt er.

Gardisten haben in der Regel einen zivilen Job oder besuchen eine Hochschule, während sie ihre militärische Ausbildung in Teilzeit fortsetzen. Während diese Ausgewogenheit zwischen militärischem und zivilem Leben ein Vorteil ist, der viele anspricht, empfand Steve sie als nicht erfüllend.

“Ich habe einfach nicht das bekommen, was ich mir vorgestellt habe. Ich wollte mehr.”

Im Jahr 1997 machte Steve das Militär zu seinem Vollzeitjob. Er trat in den aktiven Dienst der Armee ein und diente zehn Jahre lang als schwerer Panzerabwehr-Infanterist. Soldaten dieser militärischen Berufssparte (MOS) sind dafür verantwortlich, feindliche Panzer, gepanzerte Fahrzeuge, Stellungen und Waffen anzugreifen und zu zerstören.

Steve genoss seine Arbeit und schätzte die Bande, die er mit seinen Waffenbrüdern knüpfte.

“Ich war in diesem Job überall auf der Welt, und es geht nichts über die Brüderlichkeit in einer Infanterieeinheit”, erzählt er. “Man passt immer aufeinander auf.”

UNSICHTBARE WUNDEN DES KRIEGES
Der Job eines Infanteristen ist mit großen Risiken verbunden, besonders in Konfliktzeiten. Steve wurde 2003 zur Unterstützung der Operation Iraqi Freedom (OIF) in den Nahen Osten entsandt. Dort erlitt er Verletzungen durch die Explosion eines improvisierten Sprengsatzes (IED).

Bis heute hat der Kriegsveteran mit einer traumatischen Hirnverletzung (TBI) und einer posttraumatischen Belastungsstörung (PTSD) zu kämpfen. Diese unsichtbaren Wunden des Krieges können langfristige Auswirkungen auf das Gedächtnis, die Stimmung und die Konzentrationsfähigkeit eines Menschen haben. Weitere Symptome können Kopfschmerzen, Seh- und Hörprobleme sein.

Ironischerweise war es eine nicht dienstbedingte Verletzung, die letztlich die Richtung der Karriere des Soldaten ändern sollte.

Steve war nach seinem 15-monatigen Einsatz im Irak in Deutschland stationiert. Er genoss es, das Land mit seinem Mountainbike zu erkunden, wenn er nicht bei der Arbeit war. Bei einem gefährlichen Ausflug stürzte er und wurde von seinem Fahrrad geschleudert, wobei er sich erhebliche Schäden am Handgelenk zuzog.

Durch die Verletzung war Steve nicht mehr in der Lage, seinen Dienst bei der Infanterie angemessen zu verrichten. Er schloss das Reklassifizierungsverfahren ab und änderte sein MOS in Military Intelligence (MI).

Der Soldat verließ seine Infanterieeinheit nur ungern, hatte aber keine andere Wahl. Zu seiner Überraschung erwies sich der Jobwechsel als erfreulicher, als er ursprünglich erwartet hatte.

“Die Zeit, die ich in der Infanterie verbracht habe, hat mir wirklich geholfen, in meiner Karriere im militärischen Nachrichtendienst voranzukommen”, sagt er. “Es half mir zu verstehen, was die Befehlshaber am Boden in Bezug auf die Aufklärung wollten und brauchten.”

WIE DER VATER, WIE DIE SOHNEN
Steve diente auch nach seiner Versetzung in den Nachrichtendienst weiterhin in Übersee. Schließlich absolvierte er zwei weitere Kampfeinsätze. Am liebsten erinnert er sich jedoch an eine einzigartige friedenserhaltende Mission.

“Ich arbeitete auf der Sinai-Halbinsel mit der Multinationalen Truppe und Beobachtern. Wir waren dort, um den Friedensvertrag von 1979 zwischen Ägypten und Israel durchzusetzen”, erinnert er sich. “Wir stellten sicher, dass es keine Vertragsverletzungen zwischen den beiden Ländern gab.”

Während Steves MI-Karriere florierte, war auch sein Leben an der Heimatfront in vollem Gange. Der Soldat heiratete, und mit der Zeit beschlossen er und seine Frau, eine Familie zu gründen. Im Jahr 2011 erledigte das Paar die erforderlichen Formalitäten und absolvierte die Ausbildung, um lizenzierte Pflegeeltern zu werden.

Kurze Zeit später wurde Steve für sechs Monate in den Nahen Osten entsandt. Viel schneller als erwartet wurde den werdenden Eltern ein Geschwisterpaar vermittelt.

“Meine Frau bekam den Anruf, als ich in Afghanistan war. Sie fing an, sich um die beiden zu kümmern, und ich lernte sie erst kennen, als ich nach Hause kam”, erzählt er.

Zu diesem Zeitpunkt waren Nathan und Cole zwei Jahre bzw. ein Jahr alt. Nathan leidet an der Coats-Krankheit – einer seltenen Netzhauterkrankung – und ist seit seiner Geburt auf dem linken Auge blind.

Außerdem wurde bei beiden biologischen Brüdern eine Autismus-Spektrum-Störung (ASD) diagnostiziert. Kinder mit ASD sehen nicht anders aus als ihre Altersgenossen, aber sie verhalten sich oft anders, kommunizieren, interagieren und lernen anders.

Steve lebt mit den anhaltenden – und unsichtbaren – Auswirkungen von TBI und PTSD und hat mit den besonderen Bedürfnissen seiner Söhne zu tun.

Das Paar adoptierte die Jungen zwei Jahre später offiziell. Sie ahnten nicht, dass bald ein blinder und tauber Hund zu ihrer besonderen Familie gehören würde.

EIN MANN SEINES WORTES
Steve ging im Januar 2020 nach 13 Jahren in der Nationalgarde und 23 Jahren aktiven Dienstes in den Ruhestand. Während seiner vier Jahrzehnte andauernden Karriere bereiste er die ganze Welt. Schließlich ließ er sich in Zentraltexas nieder, eine Autostunde von seinen Söhnen und seiner jetzigen Ex-Frau entfernt.

Für viele Veteranen ist der Übergang vom Militär zum zivilen Leben eine Herausforderung. Steve vermisste die Kameradschaft, die er mit anderen Soldaten teilte. Und seine Jungs leben zu weit weg, um jeden Tag Zeit mit ihnen zu verbringen.

Der Ausbruch der COVID-19-Pandemie verstärkte das Gefühl der Isolation des Neurentners noch. Außerdem wurde es dadurch schwieriger, einen Job zu finden.

“Als ich aus dem Militär ausschied, hatte ich wirklich zu kämpfen”, erinnert sich Steve. “Ich brauchte jemanden, mit dem ich etwas unternehmen konnte.”

Der Veteran dachte über die vielen Möglichkeiten nach, wie ein Haustier helfen kann, die Einsamkeit zu lindern. Steve ist mit Tieren aufgewachsen und hat während seiner Ehe mehrere Katzen und Hunde adoptiert. Er war bereit für ein eigenes Haustier.

Aber noch wichtiger war, dass Steve einen Pakt einlösen wollte, den er mit Nathan und Cole, die jetzt 11 bzw. 10 Jahre alt sind, geschlossen hatte.

“Ich habe den Jungs versprochen, dass ich eines Tages einen Hund haben werde, einen, den sie bei mir zu Hause haben können, damit auch etwas da ist, wenn sie mich besuchen kommen.”

GEDULDIGKEIT IST EINE TUGEND
Steve begann seine Suche nach einem Vierbeiner im Internet und besuchte schließlich ein Tierheim in der Nähe seiner Wohnung. Zwar fand er an diesem Tag nicht “den Richtigen”, aber er nahm eine Broschüre von Pets for Patriots mit.

Der ehemalige Geheimdienstanalyst informierte sich online über unseren Auftrag und unsere Arbeit. Er war beeindruckt von den vielen Vorteilen, die unser Programm sowohl für Veteranen als auch für Heimtiere bietet.

“Es gibt viele Organisationen, bei denen man meiner Meinung nach vorsichtig sein muss”, sagt er, “aber ich wusste, dass dies keine von ihnen war.”

Steve war bereit, sich Zeit zu nehmen, gibt aber zu, dass er enttäuscht war, nicht sofort den richtigen Hund gefunden zu haben. Der Kriegsveteran im Ruhestand wusste, dass es besonders wichtig war, einen Hund zu finden, der gut mit seinen beiden Söhnen zurechtkommt.

“Es kann eine Weile dauern, den perfekten Hund oder die perfekte Katze zu finden. Man muss sich einfach Zeit nehmen, weil man nichts überstürzen will.”

In der Zwischenzeit fand Steve etwas anderes, das ihn beschäftigte, während seine Suche nach einem pelzigen Begleiter weiterging: einen Job.

PAYBACK IS A BLESSING
Steve arbeitet derzeit als Auftragnehmer, der Analysten des militärischen Geheimdienstes in der Verwendung von MI-Computersystemen unterrichtet. Es macht ihm wieder Spaß, mit Soldaten zu arbeiten, und die Arbeit bestätigt etwas, was er Jahre zuvor gelernt hat.

“Ich habe lange gebraucht, um zu erkennen, was meine Leidenschaft ist, aber schließlich habe ich herausgefunden, warum ich beim Militär war”, erzählt er. “Meine Leidenschaft ist es, Soldaten zu helfen – mich um sie zu kümmern, sie auszubilden, sie zu betreuen.”

Steve sieht jetzt, dass die jahrelange Betreuung anderer ihm auf unerwartete Weise zurückgezahlt hat.

“Die größte Belohnung ist, dass ich, obwohl ich jetzt im Ruhestand bin, immer noch Soldaten habe, die mich ansprechen und um Rat fragen. Sie fragen mich, wie es mir geht. Einige kommen zu mir und sagen mir, dass ich wirklich hart zu ihnen war und sie jetzt wissen, dass sie das gebraucht haben, und sie danken mir dafür.”

Die Rückkehr zur Arbeit half Steve, einen neuen Kampfrhythmus zu finden. Er brachte die dringend benötigte Struktur und soziale Interaktion in seine Tage und entfachte seine Leidenschaft für die Arbeit mit Soldaten neu.

Aber der Armee-Veteran ging am Ende des Tages immer noch als einsamer Mann nach Hause.

“GEEZ, DIESER HUND PASSTE RICHTIG ZU UNS”
Steve überprüfte regelmäßig die Websites der örtlichen Tierheime, bis ein bestimmtes Foto und ein Profil ihn nicht mehr losließen. Er erinnert sich noch lebhaft an den Tag, denn es war zufällig der Tag der Veteranen.

Ernie wurde auf einer Ranch geboren, taub und fast blind. Der Rancher gab ihn in einem Tierheim ab, weil er befürchtete, dass er einem Welpen mit solchen Problemen keine sichere Umgebung bieten konnte.

“Ich las von seinen besonderen Bedürfnissen und dachte: ‘Mensch, dieser Hund würde genau zu uns passen Meine Kinder haben besondere Bedürfnisse. Ich bin irgendwie taub und blind und habe besondere Bedürfnisse. Ich wollte ihn unbedingt kennenlernen.”

Zu diesem Zeitpunkt befand sich der einjährige Rinderhund-Mix in der Obhut von Texas Humane Heroes, wohin er verlegt worden war, nachdem er monatelang in einem anderen texanischen Tierheim gelebt hatte.

Seit 2013 bietet Texas Humane Heroes Veteranen in unserem Programm Adoptionen zum halben Preis in den Tierheimen in Leander und Killeen an.

Steve verbrachte Zeit mit Ernie im Tierheim. Sie gingen spazieren und spielten zusammen. Die Suche war vorbei.

Der pensionierte Kriegsveteran erfuhr, dass Ernie fast 200 Tage obdachlos war – die meiste Zeit seines jungen Lebens – zwischen Texas Humane Heroes und dem vorherigen Tierheim, aus dem er vermittelt wurde.

“Er war sehr scheu und brauchte einige Zeit, um sich zurechtzufinden”, erinnert er sich. “Aber ich wusste einfach, dass wir gut zusammenpassen.”

BLIND AND DEAF DOG IS THE PERFECT BATTLE BUDDY
Steve arrangierte die Pflege des Welpen mit besonderen Bedürfnissen, während er sich für unser Programm bewarb. Als er wieder zu Hause war, musste der Veteran als Erstes seinem neuen Gefährten einen Namen geben.

“Ich dachte, mit meinem militärischen Hintergrund und dem Rang, den ich hatte, wäre es nur passend, einen Private zu haben, jemanden, den ich herumkommandieren kann”, scherzt er.

Steve und Private wurden im Dezember 2020 offiziell adoptiert. Bis dahin hatte sich Private vollständig an seinen neuen Lebensraum gewöhnt, und die beiden fanden einen innovativen Weg, um zu kommunizieren.

“Wenn ich seine Aufmerksamkeit erregen will, schnippe ich mit den Fingern, und das funktioniert meistens”, sagt Steve. “Oder wenn er in der Nähe von etwas ist, das ich antippen kann, reagiert er auf die Vibration.”

Auch Private hat eine einfallsreiche Methode, Steves Aufmerksamkeit zu bekommen.

“Er liebt es, gestreichelt zu werden. Sein Lieblingsplatz ist direkt unter seinem Kinn, wo seine Schnauze auf den Hals trifft. Er liebt es, dort gestreichelt zu werden”, erzählt die Veteranin. “Wenn ich aufhöre, ihn zu streicheln, verlangt er mit seinen Pfoten nach mehr. Es ist, als würde er sagen: ‘Wie kannst du es wagen, damit aufzuhören?'”

“HE’S MY BUDDY”
Private hat noch andere charmante Angewohnheiten. Er findet gerne Steves Schuhe und wirft sie in die Luft. Mitten in der Nacht steht er auf, um zu spielen. Auf Wanderungen kommt er gut zurecht und umgeht umgestürzte Bäume und Baumstämme mit Leichtigkeit. Und dann ist da noch die Tür.

“Für einen sehbehinderten Hund schaut er wirklich gerne zur Tür hinaus”, sagt Steve.

Am liebsten scheint Private jedoch im Auto zu fahren. So sehr, dass Steve auf der rechten Seite von Private laufen muss, um ihn davon abzuhalten, jedes Mal, wenn sie das Haus verlassen, zum Auto zu laufen.

“Er ist besessen davon, mit mir im Auto zu fahren”, sagt er. “Er will immer ins Auto steigen und eine Spritztour machen.

Steve findet die Macken seines Kampfgefährten klasse und würde ihn kein bisschen ändern. Dass Private blind und taub ist, macht ihn umso perfekter.

“Private ist mein Begleiter”, sagt er. “Er ist mein Kumpel.”

“…LIKE A ROCKSTAR”
Steve machte Nathan und Cole langsam mit Private bekannt. Es dauerte eine Weile, bis sich der scheue Hund an ihn gewöhnt hatte, aber das Trio versteht sich gut.

“Sie wissen, dass er genau wie sie besondere Bedürfnisse hat. Auf diese Weise haben sie eine besondere Verbindung”, erzählt er. “Sie wissen, wo sie ihn streicheln dürfen und dass sie nicht zu schnell auf ihn zugehen dürfen. Sie gehen sehr gut mit ihm um, und er geht sehr gut mit ihnen um.”

Der Armee-Veteran kehrte vor kurzem mit seinen Söhnen und dem Privatmann zu Texas Humane Heroes zurück. Zuvor kauften sie Dinge für Haustiere und Spielzeug ein, um sie dem Tierheim zu spenden. Es war ein lustiger Tag für alle, auch für ihren blinden und tauben Hund.

“Private ist dort wie ein Rockstar. Die Mitarbeiter haben ihn geliebt, als er dort war, und sie haben sich so gefreut, ihn wiederzusehen”, sagt Steve. “Alle machten Fotos von ihm und schickten sie an ihre Freunde, die an diesem Tag nicht arbeiteten. Die Jungs dachten, sie wären in der Gesellschaft eines echten Rockstars, weil Private so viel Aufmerksamkeit bekam.”

Für Steve ist Private mehr als ein Rockstar; der behinderte Welpe ist sein Fels. Der einst einsame Veteran genießt jetzt die besondere Kameradschaft, die ein Tierheimhund bieten kann.

“Es ist eine Freude und ein Trost, mit ihm zusammen zu sein”, sagt der Rentner. “Er hat mir das bisschen Gesellschaft gegeben, das mir gefehlt hat.”

A NATURAL WAY TO STRESS LESS
Steve hat einen großen Teil seines Lebens in den Dienst unserer Nation gestellt. Er hat mehrere Kampfeinsätze hinter sich und kämpft mit den anhaltenden Auswirkungen von TBI und PTSD. Aber seine wichtigste Errungenschaft ist es, ein hingebungsvoller Vater von zwei kleinen Jungen zu sein, die – dank ihm – ein ganz besonderes Hundegeschwisterchen haben.

Es scheint passend, dass Steve einen blinden und tauben Hund adoptierte. Es braucht eine Person mit einzigartigem Mitgefühl, Geduld und einem liebenden Herzen, um sich für ein Haustier mit lebenslangen Problemen zu entscheiden. Und Private weiß das.

“Er ist ein kleiner Aufmerksamkeitsfanatiker”, sagt er.

Steve ermutigt andere einsame Veteranen, ein Haustier zu adoptieren. Aber wenn eine Adoption nicht in Frage kommt, hat auch ein Aufenthalt in einem Tierheim große Vorteile.

“Gehen Sie in ein Tierheim und besuchen Sie die Hunde oder Katzen. Es ist eine großartige Möglichkeit, Stress und Ängste abzubauen, und man geht mit einem guten Gefühl nach Hause”, sagt er und fügt hinzu: “Ich würde mir nie einen Hund zulegen, der nicht aus einem Tierheim stammt.”

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Ursprünglich gesehen auf petsforpatriots